Οι Επτανήσιοι στη Βραΐλα της Ρουμανίας σε παλαιότερες εποχές

 

Το γεγονός πως στα χρόνια της οθωμανικής κυριαρχίας οι Έλληνες έμποροι κυριάρχησαν στα Βαλκάνια και στην Κεντρική Ευρώπη έχει αναφερθεί και σε προηγούμενα άρθρα μας. Από τα μέσα του 15ου αιώνα έως και την ίδρυση του Ελληνικού Κράτους, ανάμεσα στις κοινότητες που δημιουργήθηκαν από τους Έλληνες εμπόρους της διασποράς ήταν και αυτή της Βραΐλας στη Ρουμανία.

Η Βραΐλα

Η Βραΐλα ήταν ένα παραδουνάβιο λιμάνι στη βορειοανατολική Βλαχία, πολύ κοντά στο άλλο σημαντικό λιμάνι της περιοχής, το Γαλάτσι. Η προνομιακή θέση της καθώς βρισκόταν στα σύνορα με τη Μολδαβία και ήταν ταυτόχρονα, λόγω του σχετικά μεγάλου βάθους των νερών του ποταμού, το μόνο λιμάνι της ηγεμονίας της Βλαχίας στο οποίο είχαν πρόσβαση πλοία που έρχονταν από τη Μαύρη θάλασσα, την κατέστησε ένα εξαιρετικά αξιόλογο ναυτιλιακό και εμπορικό κέντρο.



Η ελληνική κοινότητα της Βραΐλας

Με βάση τα διαθέσιμα στοιχεία, κυρίως από προξενικά έγγραφα, φαίνεται πως το 1872 η ελληνική κοινότητα της Βραΐλας αριθμούσε 7.000 μέλη. Ακόμη, λίγα χρόνια πριν το 1900 υπήρχαν στην ελληνική κοινότητα 18 Έλληνες εφοπλιστές, οι οποίοι διέθεταν 183 πλωτά στον Δούναβη.

Μάλιστα, ομάδα Ελλήνων εφοπλιστών είχε ιδρύσει από το 1857 την πρώτη ασφαλιστική εταιρεία με την επωνυμία «Concordia» και φέρεται πως τα περισσότερα ελληνικά πλοία που ταξίδευαν στον Δούναβη κατέπλεαν στο λιμάνι της Βραΐλας.

Επίσης, στη Βραΐλα δραστηριοποιήθηκαν από το 1869 οι ελληνικοί σύλλογοι «Φιλανθρωπικός Σύλλογος της ελληνικής υπαλληλίας ο Ερμής» και ο «Φιλόμουσος Σύλλογος Βραΐλας», που ίδρυσαν σχολεία στην Κοινότητα -σχολείο αρρένων και παρθεναγωγείο-. Υπό την εποπτεία της Κοινότητας λειτούργησε από το 1847 και «Ελληνικό» σχολείο ενώ ταυτόχρονα είχε αναπτυχθεί και ιδιωτική δραστηριότητα στην εκπαίδευση των Ελλήνων της Βραΐλας, εκφραζόμενη με ποικιλία εκπαιδευτηρίων: «Προκαταρκτικά», «Ελληνικά», «Γυμνάσια», «Αλληλοδιδακτικά», «Ελληνοεμπορικό Διδασκαλείο», και το «Παρθεναγωγείο» . Ακόμη, στη Βραΐλα είχε ιδρυθεί το 1872 «Ελληνικός Φιλαρμονικός Σύλλογος» με στόχο τη διδασκαλία εκκλησιαστικής μουσικής, όπως επίσης λειτούργησαν ελληνικά τυπογραφεία απ’ όπου εκδόθηκαν αξιόλογα βιβλία και όπου τυπώνονταν ελληνικές τοπικές εφημερίδες.

Οι Επτανήσιοι της Βραΐλας

Ανάμεσα στους Έλληνες που διέπρεψαν οικονομικά και κοινωνικά στη Βραΐλα ήταν και πολλοί Επτανήσιοι. Όσοι από τους Έλληνες κατάγονταν από τα Ιόνια νησιά ήταν υπήκοοι της Αγγλίας και συνεπώς υπό την προστασία του Άγγλου υποπροξένου. Κεφαλλονίτες και Ιθακήσιοι ήταν οι περισσότεροι καραβοκύρηδες, έμποροι και ναυτικοί των παραδουνάβιων λιμανιών, που εκμεταλλεύθηκαν την ανάπτυξη των αγγλορουμανικών εμπορικών σχέσεων.

Μέσα από αξιόλογες μαρτυρίες προκύπτει ότι οι Επτανήσιοι διαδραμάτιζαν τον κυριότερο ρόλο στο εμπόριο και τη ναυτιλία στον Δούναβη, με κυριάρχους εκείνους που προέρχονταν από την Κεφαλονιά. Κεφαλλονίτες και Ιθακήσιοι πλοιοκτήτες όπως οι αδελφοί Σταθάτου, ο Ιωάννης Θεοφιλάτος και ο Ε. Βλασσόπουλος, συγκρότησαν το «Ιόνιο δίκτυο» και κατόρθωσαν κατά τις δύο τελευταίες δεκαετίες του 19ου αιώνα να αποκτήσουν πολλά ατμόπλοια και κυρίαρχη θέση στο συγκεκριμένο τομέα.

Μελετώντας κανείς τους καταλόγους των μελών της ελληνικής κοινότητας της Βραΐλας προκύπτει πως το 40% των μελών προερχόταν από τα Επτάνησα. Η μετοίκηση των Επτανησίων στη Ρουμανία, όπως και άλλων Ελλήνων, έγινε σε δύο περιόδους: η πρώτη από τον 15ο αιώνα έως και το 1830, και η δεύτερη από το 1830 έως και τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Πηγές:

«Μία προξενική έκθεση για την ελληνική κοινότητα της Βραΐλας (1914): έντονη η παρουσία των Επτανησίων».

blacksea.ehw.gr

ΕΡΕΥΝΗΤΙΚΗ ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΣΤΗ ΡΟΥΜΑΝΙΑ. ΕΛΛΗΝΙΚΕΣ ΚΟΙΝΟΤΗΤΕΣ ( 1829-ΑΡΧΕΣ 20θΥ ΑΙΩΝΑ)
Φωτογραφία