Τέιδε, το εντυπωσιακό ηφαίστειο της Ισπανίας

Το Τέιδε είναι ηφαίστειο που βρίσκεται στο νησί Τενερίφη (Κανάρια Νησιά, Ισπανία). Με ύψος 3.718 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας και πάνω από 7.000 μέτρα πάνω από το θαλάσσιο πυθμένα, είναι η υψηλότερη κορυφή στην Ισπανία και το τρίτο μεγαλύτερο ηφαίστειο στον κόσμο μετρώντας από τη βάση του, μετά τα Μάουνα Κέα και Μάουνα Λόα, που βρίσκονται στο νησί της Χαβάης.

Υπάρχουν στοιχεία της αρχαίας έκρηξης (περίπου 150.000 χρόνια πριν), που σημάδεψε το παρόν ανάγλυφο του νησιού. To Τέιδε είναι ενεργό ηφαίστειο του οποίου η τελευταία δραστηριότητα σημειώθηκε το 1909 και αποτελεί το σύμβολο του νησιού. Tελευταίες μελέτες έχουν δείξει ότι στο μέλλον θα υπάρξει κάποια βίαιη έκρηξη του Τέιδε, καθώς επίσης ότι το ηφαίστειο έχει παρόμοια δομή με αυτήν του Βεζούβιου και της Αίτνας.

Το μέγεθος του βουνού και η επιβλητική παρουσία του, έκανε τους αυτόχθονες κατοίκους «Γκουάχες» να του δώσουν μια μυθολογική διάσταση, παρόμοια με του Ολύμπου για τους Αρχαίους Έλληνες. Σύμφωνα με το μύθο, ο δαίμονας Γκουαγιότα απήγαγε τον θεό του ήλιου και του φωτός Μαχέκ και τον φυλάκισε μέσα στο βουνό καταδικάζοντας τον κόσμο στο σκοτάδι. Οι πιστοί ζήτησαν βοήθεια από τον υπέρτατο θεό Ατσαμάν και αυτός πολέμησε με τον Γκουαγιότα έτσι ώστε ο Μαχέκ να απελευθερωθεί από τα έγκατα του Τέιδε δημιουργώντας τον κρατήρα του.

Το ηφαίστειο και ο περιβάλλων χώρος του εμπεριέχονται στο Εθνικό Πάρκο του Τέιδε, και από το 2007 αποτελεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. Είναι το πιο συχνά επισκέψιμο πάρκο στην Ισπανία και ένα από τα πιο συχνά επισκέψιμα στον κόσμο. Το τοπίο του Τέιδε αποτελεί συχνά ιδανικό σκηνικό για γυρίσματα ταινιών. Το Εθνικό Πάρκο του Τέιδε θεωρείται επίσης ένας από τους δώδεκα θησαυρούς της Ισπανίας. Τον χειμώνα μπορεί να καλυφθεί με χιόνι, ενώ ο καλύτερος τρόπος για να φτάσει ο επισκέπτης στο υψηλότερο σημείο της κορυφής είναι με το τελεφερίκ.