Σπήλαιο Χαρκαδιό, το σπίτι των ελεφάντων νάνων της Τήλου

Στο νησί της Τήλου, ανάμεσα στο Μεγάλο Χωριό και τα Λιβάδια, βρίσκεται μία περιοχή στρωμένη με ηφαιστειακή λάβα. Εκεί βρίσκεται ένα σπουδαίο μνημείο με τεράστιο παλαιολιθικό υλικό και αρχαιολογικό ενδιαφέρον, το σπήλαιο Χαρκαδιό.


Στη σπηλιά αυτή, το Νοέμβριο του 1971, ανακαλύφθηκε πλήθος οστών από ενδημικό είδος ελέφαντα νάνου από τον καθηγητή παλαιοντολογίας Ν. Συμεωνίδη. Ανακάλυψε 15.000 απολιθωμένα οστά από περισσότερους από σαράντα νάνους ελέφαντες που δεν ξεπερνούσαν σε ύψος το 1,5 μέτρο. Οι ελέφαντες της Τήλου υπάγονται στο είδος Palaeloxodon Antiquus Falconeri BUSK. Υπολογίζεται πως οι ελέφαντες εξαφανίστηκαν πριν από 3.700 χρόνια και είναι οι τελευταίοι ελέφαντες στην Ευρώπη. Η ανακάλυψη τους προφανώς και ήταν πολύ σημαντική από παλαιοντολογική και γεωλογική άποψη.
Οστά από άλλα θηλαστικά που έφτασαν στο σπήλαιο μετά τους ελέφαντες έχουν επίσης βρεθεί. Ελάφια, χελώνες και άλλα μικροθαλαστικά, καθώς και θραύσματα χαυλιόδοντων που χρησιμοποιούταν ως εργαλεία ανακαλύφθηκαν στο χώρο της σπηλιάς. Επίσης, στο σπήλαιο εντοπίστηκε νεολιθική κεραμική, λίθινα εργαλεία και όστρακα από πηλό όλων των περιόδων, μαρτυρώντας τη συνεχή κατοίκηση της περιοχής ως και την Ιπποτοκρατία. Πιο πρόσφατες ανασκαφές του 2000 και 2001 αποκάλυψαν και σκελετικά υπολείμματα των ελεφάντων όπως πόδια και σπόνδυλους νέων αλλά και ενηλίκων. Σημαντικός παράγοντας στην εξάλειψη του είδους ήταν οι αυξομειώσεις της έκτασης του νησιού κατά την διάρκεια της Πλειστοκαίνου, λόγω της στάθμης της θάλασσας και της ηφαιστειακής δραστηριότητας.
Μέχρι σήμερα έχει έρθει στο φως όπως υπολογίζεται μόνο το 30% από το υλικό του σπηλαίου και οι ανασκαφές συνεχίζονται τραβώντας το ενδιαφέρον πολλών ντόπιων και ξένων ερευνητών.
Επιμέλεια: Άγγελος Γ






Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο