Ο ναός του Μίθρα στην Παράλιο Καισάρεια του Ισραήλ

Στην παράκτια ζώνη του Ισραήλ, ανάμεσα στο Τελ Αβίβ και στην Χάιφα, ο Ηρώδης ο Μέγας έχτισε το 13 π.Χ. την πόλη Καισάρεια. Η πόλη της Καισάρειας ήταν η πρωτεύουσα της επαρχίας της Ιουδαίας και ήταν πολύ πλούσια και κοσμοπολίτικη, καθώς εκεί ζούσαν και ασχολούνταν με το εμπόριο Εβραίοι, Σαμαρείτες, Ρωμαίοι, Έλληνες και Σύροι.

Μια ομάδα αρχαιολόγων ανακάλυψε τη δεκαετία του 1970 κοντά στο λιμάνι της αρχαίας πόλης Καισάρειας μια υπόγεια θολωτή αίθουσα που πιθανότατα λειτουργούσε αρχικά ως αποθήκη. Φαίνεται πάντως πως η υπόγεια αυτή αποθήκη στα τέλη του 1ου ή στις αρχές του 2ου αιώνα π.Χ. μετατράπηκε σε ναό του θεού Μίθρα.

Ο θεός Μίθρας λατρευόταν στην Περσία και σε γειτονικούς λαούς, αλλά στα ρωμαϊκά χρόνια υιοθετήθηκε η λατρεία του και από τους Ρωμαίους. Μέσα στο υπόγειο αυτό δωμάτιο της Καισάρειας, οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν ένα φρεάτιο, μέσα από το οποίο περνούσε το φως του ήλιου και έλαμπε το μεσημέρι κοντά στο βωμό. Καθώς περνούσαν οι μέρες, οι ακτίνες του ήλιου πλησίαζαν όλο και πιο κοντά στο βωμό και τελικά κατέληγαν ακριβώς στο κέντρο του βωμού την ημέρα του θερινού ηλιοστασίου, στις 21 Ιουνίου. Οι οπαδοί της λατρείας του Μίθρα πίστευαν ότι η ψυχή εισερχόταν με τη γέννηση στο ανθρώπινο σώμα και αποχωριζόταν απ’ αυτό με το θάνατο, ακολουθώντας την πορεία του ηλιοστασίου.

Το πιο εντυπωσιακό στο ναό της Καισάρειας είναι πως η κατεύθυνση του ηλιοβασιλέματος στο θερινό ηλιοστάσιο περνούσε ακριβώς μέσα από το μικρό νησί της Δήλου στο Αιγαίο, στο νησί που φέρεται να γεννήθηκε ο Απόλλωνας, αλλά και μέσω των Δελφών και του ναού του Απόλλωνα κοντά στην Αθήνα. Άλλωστε, στα ρωμαϊκά χρόνια ο Μίθρας είχε ταυτιστεί με τον Ήλιο και τον θεό Απόλλωνα.

Η μυστηριώδης λατρεία του Μίθρα είχε σαγηνεύσει τους Ρωμαίους στρατιώτες και γι’ αυτό χτίστηκαν υπόγειοι ναοί του Μίθρα σε όλη την αυτοκρατορία, από την Αίγυπτο μέχρι την Αγγλία και από την Κριμαία μέχρι την Πορτογαλία. Όλοι οι ναοί που ήταν αφιερωμένοι στον Μίθρα ήταν πανομοιότυποι. Ήταν υπόγειοι ή σκαμμένοι σε σπηλιά, μέσα στην οποία γεννιόταν ο θεός. Το απλό και μικρό υπόγειο δωμάτιο έφερε δύο παγκάκια, έναν βωμό ακριβώς στο κέντρο και ένα ανάγλυφο, στο οποίο απεικονιζόταν ο Μίθρας να επιτίθεται με μαχαίρι σ’ έναν ταύρο. Επίσης, περιμετρικά υπήρχε ένας σκύλος, ένας σκορπιός και ένα φίδι, που πιθανότατα αντιπροσώπευαν τους αστερισμούς.

Σήμερα, δίπλα από τα ερείπια της αρχαίας Καισάρειας του Ισραήλ βρίσκεται η σύγχρονη πόλη Κεσαρίγια και ο επισκέπτης μπορεί να καταδυθεί στα νερά της Μεσογείου για να εξερευνήσει υποθαλάσσια αρχαιολογικά ευρήματα ενός από τα πιο εντυπωσιακά θαύματα του κόσμου.

Πηγή: Atlas Obscura

Φωτογραφία




Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο