Ο θαλάσσιος πυθμένας του Εγκέλαδου έχει υδροθερμικές οπές σαν τις δικές μας.

Τον Απρίλιο του 2017, η NASA δημοσίευσε στο Science πως βρέθηκαν έμμεσες ενδείξεις για υδροθερμικές οπές (ρωγμές στο πυθμένα που μεταφέρουν θερμότητα από το εσωτερικό της Γης) πέρα από τη Γη και συγκεκριμένα στον Εγκέλαδο, που είναι δορυφόρος του Κρόνου.

O Εγκέλαδος ανακαλύφθηκε το 1789 από τον Χέρσελ και έχει διάμετρο 560 χλμ. Είναι παγωμένος και δεν έχει πολλά βουνά ούτε πολλούς κρατήρες.

Image credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Αρχικά, το 2005 οι επιστήμονες ανακάλυψαν πίδακες νερού στο νότιο πόλο του Εγκέλαδου γεγονός που τους οδήγησε να υποθέσουν πως κάτω από την επιφάνεια του, κρύβεται μεγάλος ωκεανός νερού. Ωστόσο ο μηχανισμός θέρμανσης αυτών των πιδάκων νερού δεν είναι γνωστός ακόμα.

Φέτος, το διαστημικό σκάφος Cassini, βρήκε χημικά στοιχεία τα οποία σχετίζονται με το φαινόμενο των θερμοδυναμικών οπών.

Συγκεκριμένα, το Cassini εξέτασε το μοριακό υδρογόνο από αυτούς τους πίδακες νερού και σύμφωνα με τον ερευνητή Hunter Waite του Νοτιοδυτικού Ινστιτούτου Ερευνών, η πηγή σχεδόν σίγουρα είναι οι θερμοδυναμικές οπές του πυθμένα του ωκεανού του Εγκλέλαδου, παρόμοιες με τις γήινες.

Σύμφωνα με την Linda Spilker,επιστήμονας της αποστολή Cassini, ο Εγκέλαδος είναι πολύ μικρός για να διατηρήσει το υδρογόνο, όταν είχε σχηματιστεί ο δορυφόρος, με αποτέλεσμα το σημερινό υδρογόνο να προέρχεται από το εσωτερικό του.

Αυτό δηλώνει πως υπάρχει μεγάλη »γεωλογική» δραστηριότητα και αυξάνονται οι πιθανότητες ύπαρξης ζωής.

Επιπλέον, ομάδα ερευνητών το 1977, ανακάλυψε στο πυθμένα του ωκεανού της Γης ρωγμές από τις οποίες απελευθερώνονταν θερμότητα θερμαίνοντας την γύρω περιοχή του ωκεανού. Βρήκαν εκεί μαλάκια, μικρόβια και άλλα ανθεκτικά πλάσματα που ζουν κάτω από αυτά τα υποθαλάσσια ηφαίστεια.

Σύμφωνα πάλι με το astronomy.com, το περασμένο έτος δημοσιεύτηκε μια μελέτη υποστηρίζοντας ότι οι υδροθερμικές οπές ήταν η πηγή της ζωής στη Γη, όπου οι χημικές αντιδράσεις τροφοδοτούσαν τα πρώιμα μικρόβια. Αν αυτό συμβαίνει και στον Εγκέλαδο, ο ωκεανός μπορεί να έχει τουλάχιστον μικροβιακή ζωή.

Το Σεπτέμβριο, η NASA θα συντρίψει σκόπιμα το Cassini στον Κρόνο για να είναι σίγουρη ότι δεν θα συντριβεί κατά λάθος στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο προκειμένου να μην μολύνει τα δυνητικά κατοικήσιμα φεγγάρια του Κρόνου με βακτήρια της Γης.

Επιμέλεια: Σταμάτης Μιχαήλ








Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο