Η ζωή στη γη μπορεί να εξαφανιστεί,τα βραδύπορα όμως όχι!

Μπορεί το μήκος τους να είναι λιγότερο από ένα χιλιοστό, αποτελουν όμως το πιο άφθαρτο ζώο στον πλανήτη μας. Ο λόγος για τα βραδύπορα, ένα μικροσκοπικό ζωάκι με εξαιρετικές αντοχές.
Οι επιστήμονες τα έχουν παρατηρήσει σε θερμοπηγές, στις κορυφές των Ιμαλαΐων, κάτω από στρώματα πάγου στις πολικές περιοχές και σε ιζήματα των ωκεανών. Πολλά είδη απαντώνται σε πιο ήπια περιβάλλοντα, όπως σε μικρές και μεγάλες λίμνες και λιβάδια, ενώ άλλα μπορεί να βρίσκονται σε πέτρινους τοίχους ή σκεπές. Ζουν συνήθως σε υγρό περιβάλλον, αλλά είναι δυνατό να βρεθούν σχεδόν οπουδήποτε.


Τα βραδύπορα είναι μια από τις λίγες ομάδες ζώων που μπορούν να αναστείλουν τον μεταβολισμό τους και να μπουν σε κατάσταση κρυπτοβίωσης. Πολλά είδη βραδύπορων μπορούν να επιζήσουν σε κατάσταση σχεδόν πλήρους αφυδάτωσης για περίπου δέκα χρόνια. Ενώ βρίσκονται σε αυτή την κατάσταση, ο μεταβολισμός τους επιβραδύνεται στο 0,01% του κανονικού ρυθμού και η περιεκτικότητά τους σε νερό πέφτει στο 1% του κανονικού. Η ικανότητά τους να παραμένουν αφυδατωμένα για τόσο μεγάλο διάστημα οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην παρουσία στον οργανισμό τους του σακχάρου τρεχαλόζη, που προστατεύει τις κυτταρικές μεμβράνες τους.
Τα βραδύπορα, σε κατάσταση κρυπτοβίωσης, μπορούν να αντέξουν στις εξής ακραίες συνθήκες:



Θερμοκρασία – μπορούν να επιζήσουν ψυχόμενα για μέρες στους -200 °C ή για λίγα λεπτά στους -272 °C (έναν βαθμό Κελσίου πάνω από το απόλυτο μηδέν).
Πίεση – μπορούν να αντέξουν την εξαιρετικά χαμηλή πίεση του κενού καθώς και πολύ υψηλές πιέσεις, χιλιάδων ατμοσφαιρών. Πρόσφατα αποδείχτηκε ότι μπορούν να επιβιώσουν στο κενό του διαστήματος, καθώς και σε πίεση 6.000 ατμοσφαιρών, που είναι περίπου έξι φορές πιο μεγάλη από αυτή που επικρατεί στο πιο βαθύ σημείο των ωκεανών.
Αφυδάτωση – τα βραδύπορα μπορούν να επιβιώσουν σχεδόν για μια δεκαετία σε κατάσταση αφυδάτωσης.
Στη βάση του να εκτιμήσουν τις πιθανότητες να εξελιχθεί η ζωή σε έναν άλλο πλανήτη, επιστήμονες από την Οξφόρδη και το Χάρβαρντ υπολόγισαν τους κινδύνους που δημιουργούν αστεροειδείς, σουπερνόβα και εκρήξεις ακτίνων γάμμα στους θαλάσσιους βιότοπους όπου ζουν κυρίως τα βραδύπορα. Προς έκπληξη όλων βρήκανε ότι παρόλο που οι επιπτώσεις για τους ανθρώπους θα ήταν καταστροφικές, τα βραδύπορα θα μπορούσαν να παραμείνουν ανεπηρέαστα.
Σημασία προς το παρόν έχει πως ακόμα και αν ο τεράστιος αριθμός ειδών, ή και ολόκληρα γένη εξαφανιστούν,η ζωή στη Γη θα συνεχιστεί με αγγελιαφόρο των γήινων πλασμάτων,το ισχυρότερο είδος,τα βραδύπορα.

Επιμέλεια: Ζώη Θεοδώρα




Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο