30 Αυγούστου 1871: Γεννιέται ο διάσημος φυσικός Έρνεστ Ράδερφορντ

Ο Έρνεστ Ράδερφορντ γεννήθηκε στις 30 Αυγούστου 1871 και ήταν το τέταρτο από τα δώδεκα παιδιά της οικογένειάς του. Η μητέρα του ήταν διακεκριμένη καθηγήτρια αγγλικών και ο πατέρας του έφτιαχνε τροχούς για άμαξες, ενώ δούλευε και ως μηχανικός. Εξαιτίας της δουλειάς του πατέρα του ταξίδευαν και άλλαζαν κατοικία συχνά κι αυτός ήταν ίσως ένας από τους παράγοντες που τον έκαναν αργότερα τόσο καινοτόμο και ανοιχτόμυαλο.
Σε ηλικία μόλις 10 ετών, ο Έρνεστ διάβασε το πρώτο βιβλίο Φυσικής κι έκανε τα πρώτα του πειράματα και το 1887 κέρδισε μία υποτροφία στο κολέγιο του Νέλσον, ένα ιδιωτικό σχολείο αρρένων όπου έμεινε «εσωτερικός» για τρία χρόνια. Το επόμενο βήμα στην καριέρα του ήταν το κολέγιο του Καντερμπέρυ στην Νέα Ζηλανδία. Εκεί υπήρξε δραστήριος φοιτητής ενώ αναδείχθηκαν κι άλλα ταλέντα του, στους τομείς του αθλητισμού και της μουσικής, δεξιότητες που οφείλονταν στην μητέρα του. Ωστόσο, ο ίδιος επέλεξε να αφοσιωθεί στην επιστήμη. Αφού πήρε το πτυχίο του, μία ακόμη υποτροφία του επέτρεψε να συνεχίσει τις σπουδές του. Το 1893, ο Ράδερφορντ πήρε μεταπτυχιακό δίπλωμα με διάκριση, σπουδάζοντας Μαθηματικά, Μαθηματική Φυσική και Φυσική (συγκεκριμένα ηλεκτρισμό και μαγνητισμό). Η αδυναμία του να βρει μία μόνιμη δουλειά μετά την ολοκλήρωση των σπουδών του τον οδήγησε στην έρευνα. Καταφέρνοντας να αποκομίσει και τρίτη υποτροφία, στα 23 του χρόνια ταξίδεψε στο Κέμπριτζ όπου συνεργάστηκε επιτυχώς με τον Τζόζεφ Τζον Τόμσον. Το 1898, ο Έρνεστ Ράδερφορντ αποδέχθηκε μία θέση καθηγητή στο Πανεπιστήμιο Μακ Γκίλ στο Μόντρεαλ του Καναδά. Τα εργαστήρια εκεί ήταν πολύ καλά εξοπλισμένα, κάτι που έδωσε την δυνατότητα να σημειώσει σημαντική πρόοδο στις έρευνές του. Το 1900 ο Ράδερφορντ επέστρεψε στην Νέα Ζηλανδία όπου παντρεύτηκε την Μαίρη Νιούτον και απέκτησε μαζί της μία κόρη.
Κατά την παραμονή του στο ΜακΓκίλ ο φυσικός είχε γίνει παγκοσμίως γνωστός για τις έρευνές του. Το 1908 βραβεύτηκε με Νόμπελ Χημείας για την εργασία του πάνω στην αποσύνθεση των στοιχείων και την χημεία των ραδιενεργών ουσιών. Παρέμεινε στο ΜακΓκίλ για αρκετό διάστημα απορρίπτοντας πολλές προτάσεις από Αμερικάνικα Πανεπιστήμια και Κολέγια. Τελικά, η πρόταση που τον πήρε από εκεί ήρθε από τον καθηγητή του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ, Σούστερ, ο οποίος προσφέρθηκε να παραιτηθεί αν έπαιρνε την έδρα του ο Ράδερφορντ. Το 1909 διεξήχθη υπό την επίβλεψή του το περίφημο πείραμα με το φύλλο χρυσού, τα αποτελέσματα του οποίου οδήγησαν στην κατάρρευση του ατομικού μοντέλου του Τόμσον.rutherford-bohr
Ο φυσικός αγωνίστηκε επίσης ώστε οι γυναίκες να αποκτήσουν ίσα δικαιώματα με του άντρες στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, όπου έγινε διευθυντής, και για να διατηρηθούν οι υποτροφίες για τους φοιτητές του εξωτερικού. Επίσης, όταν το 1933 η Γερμανία απέλυσε από τα Πανεπιστήμια τους «μη-Άρειους» βοήθησε πολύ αρκετούς από αυτούς. Πέθανε στις 19 Οκτωβρίου 1937 σε ηλικία 66 ετών στο Λονδίνο.

geonews.gr