Οι συνέπειες από τη συρρίκνωση των κοραλλιογενών υφάλων

Τα τελευταία χρόνια γίνεται συχνά λόγος για την καταστροφή και τον αποχρωματισμό των κοραλλιογενών υφάλων. Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι υποθαλάσσια δημιουργήματα, τα οποία προέρχονται από τον γρήγορο πολλαπλασιασμό των κοραλλιών δημιουργώντας μεγάλες εκτάσεις, σε συνδυασμό με τα μικροφύκη που παράγουν κι αυτά ανθρακικό ασβέστιο. Αποτελούν μεγάλης έκτασης βιολογικές κοινότητες όπου ζουν χιλιάδες φυτικοί και ζωικοί οργανισμοί και συχνά παρομοιάζονται με τροπικά δάση χάρη στον πλούτο και την ομορφιά τους.
Η σημασία τον κοραλλιογενών υφάλων είναι τεράστια και αγγίζει διάφορους τομείς. Ας ξεκινήσουμε από την αλιευτική τους αξία. Εκεί ζει το ένα τέταρτο των ψαριών του ωκεανού. Εκτιμάται ότι η τροφή και το εισόδημα ενός δισεκατομμυρίου ανθρώπων εξαρτάται από τους κοραλλιογενούς υφάλους. Αν τους διαχειριστούμε σωστά οι ύφαλοι μπορούν να δώσουν περίπου 15 τόνους ψαριών και άλλων θαλασσινών ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο κάθε χρόνο. Της τάξης των δισεκατομμυρίων είναι και τα ετήσια έσοδα από την τουριστική δραστηριότητα στις περιοχές των κοραλλιογενών υφάλων. Επίσης, περιορίζουν την δύναμη των κυμάτων κι έτσι προστατεύουν φυσικά τις ακτές από τη διάβρωση και τις πλημμύρες, αντικαθιστώντας δαπανηρές κατασκευές. Σημαντική είναι και η συμβολή τους στην πρόοδο της ιατρικής. Ήδη οργανισμοί που ζουν εκεί χρησιμοποιούνται στην θεραπεία ασθενειών, όπως ο καρκίνος και το AIDS. Τέλος, για κάποιους ανθρώπους έχουν ιδιαίτερη σημασία για την κουλτούρα και τον πολιτισμό τους.
Δυστυχώς, οι τόσο χρήσιμοι κοραλλιογενείς ύφαλοι έχουν πολλούς εχθρούς, ανάμεσα σ’ αυτούς είναι τα άλλα είδη κοραλλιών, οι αγκαθωτοί αστερίες, τα παπαγαλόψαρα, τα πεταλουδόψαρα και τα καβούρια. Ο χειρότερος βέβαια εχθρός τους είναι ο άνθρωπος, ο οποίος τους σκοτώνει είτε άμεσα είτε έμμεσα μέσω της ρύπανσης. Ήδη, λόγω της αλλαγής του κλίματος και της αλιείας με δυναμίτη έχει χαθεί η 1/3 των κοραλλιογενών υφάλων του κόσμου.
Έντονο είναι και το φαινόμενο του αποχρωματισμού τους. Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι συνυπάρχουν με κάποια μικροσκοπικά μικροφύκη τις ζωοξανθέλλες που είναι εγκατεστημένες στις κεραίες και τους ιστούς των κοραλλιών και συνεργάζονται άψογα μαζί τους για την παραγωγή μεγάλης ποσότητας ανθρακικού ασβεστίου. Στις ζωοξανθέλλες οφείλουν τα κοράλλια και το χρώμα τους. Το φαινόμενο που παρατηρείται είναι ότι εξαιτίας της υψηλής θερμοκρασίας, τα μονοκύτταρα φύκη εγκαταλείπουν τα κοράλλια κι έτσι προκαλείται ο αποχρωματισμός. Αν αποκατασταθεί άμεσα η θερμοκρασία τα φύκη επιστρέφουν ξανά. Σε αντίθετη περίπτωση τα κοράλλια είναι καταδικασμένα σε θάνατο, με ανυπολόγιστες συνέπειες για όλα τα είδη που ζουν στους υφάλους.
geonews.gr




Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο