10 Αυγούστου 1675: Τίθεται ο θεμέλιος λίθος του Βασιλικού Αστεροσκοπείου του Γκρίνουιτς

Το Βασιλικό Αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς ήταν ένα από τα ιστορικότερα αστεροσκοπεία του κόσμου και το αρχαιότερο αγγλικό. Ιδρύθηκε το 1675 από τον βασιλιά της Αγγλίας Κάρολο Β’, λίγα χιλιόμετρα έξω από το κέντρο του Λονδίνου και ο θεμέλιος λίθος του τέθηκε στις 10 Αυγούστου του ίδιου έτους. Το όνομά του προέρχεται από την ομώνυμη συνοικία στην οποία είναι χτισμένο.
Στο αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς έχει οριστεί το σημείο από το οποίο διέρχεται ο πρώτος μεσημβρινός. Σήμερα έχουμε χωρίσει τον κόσμο σε διάφορες χρονικές ζώνες συντονισμένες μεταξύ τους, αλλά αιώνες πριν η χρονομέτρηση ήταν ένα συνονθύλευμα των τοπικών συστημάτων και δεν υπήρχε ανάγκη συντονισμού. Αυτό άλλαξε κατά τις δεκαετίες 1850 και 1860 καθώς τα σιδηροδρομικά ταξίδια έγιναν δημοφιλή και παρουσιάστηκε ο κίνδυνος συγκρούσεων αν δύο τρένα που ταξίδευαν σε διαφορετικές ζώνες ωρών κατέληγαν στο ίδιο σημείο την ίδια στιγμή. Έτσι, το 1884 συναντήθηκε μία παγκόσμια αντιπροσωπεία για να προσδιορίσει τον τόπο του πρώτου μεσημβρινού. Το Γκρίνουιτς κέρδισε την συντριπτική πλειοψηφία και ορίστηκε ως η «ώρα μηδέν» για τη ρύθμιση των ρολογιών σε όλο τον κόσμο.
Σήμερα πλέον το «Βασιλικό Αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς» δεν υφίσταται ως επιστημονικός οργανισμός ή ίδρυμα, αφού διαλύθηκε το 1998 μετά την μεταφορά των αστρονομικών οργάνων και του επιστημονικού προσωπικού στο Αστεροσκοπείο του Σάσεξ. Στο νέο αυτό αστεροσκοπείο εγκαταστάθηκε και το περίφημο τηλεσκόπιο του «Ισαάκ Νεύτων» με διάμετρο κατόπτρου 2,5 μέτρα.
Τα παλιά κτίσματα στο Γκρίνουιτς λειτουργούν ως μουσείο αστρονομικών και ναυσιπλοϊκών οργάνων, ως τμήμα του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου. Εκεί μπορεί κανείς να δει το βραβευμένο διάσημο χρονόμετρο του Τζον Χάρισον και αρκετά ωρολογιακά κατασκευάσματα που οριοθετούν την ιστορίας της τήρησης ακριβούς χρόνου για χρήσεις στην Αστρονομία και την Ναυσιπλοϊα, όπως το σοβιετικό ρολόι Fedchenko από τα μέσα του 20ου αιώνα. Εκεί βρίσκεται επίσης το διοπτρικό τηλεσκόπιο Grubb των 28 ιντσών που παραμένει το μεγαλύτερο του είδους του στο Ηνωμένο Βασίλειο και το ρολόι της πύλης Shepherd έξω από την πύλη του Αστεροσκοπείου που αποτελεί ένα από τα αρχαιότερα δείγματα ηλεκτρονικού ρολογιού.
/p>

Αν σας αρέσει geonews.gr τότε μπορείτε να κάνετε like στην σελίδα μας στο Facebook για να είστε πάντα ενήμεροι, σοβαρά και υπεύθυνα!