Οι πρώτες εικόνες του Άρη από το δορυφόρο ExoMars της ESA

Ο νέος δορυφόρος ExoMars της ESA δοκίμασε για πρώτη φορά το σύνολο των επιστημονικών του οργάνων στην τροχιά του, δείχνοντας ότι υπάρχουν μεγάλες προοπτικές για μελλοντικές παρατηρήσεις.
Το σκάφος Trace Gas Orbiter (TGO), μια κοινή προσπάθεια ανάμεσα στην ESA και τη Roscosmos, έφτασε στον Άρη στις 19 Οκτωβρίου. Η ελλειπτική του τροχιά , σε υψόμετρο 230-310 χιλιόμετρα από την επιφάνεια του πλανήτη, κάνει μία περιστροφή 98 000 χιλιομέτρων κάθε 4.2 ημέρες.

Στις δύο τελευταίες του τροχιές, από τις 20 έως τις 28 Νοεμβρίου δοκιμάζοντας τα τέσσερα επιστημονικά του όργανα για πρώτη φορά από την άφιξη του, πραγματοποιώντας σημαντικές μετρήσεις βαθμονόμησης.

Δεδομένα από την πρώτη τροχιά είναι διαθέσιμα για αυτήν την έκδοση, ώστε να απεικονίσουν το εύρος των παρατηρήσεων που αναμένεται να γίνουν μόλις το σκάφος φτάσει στην σχεδόν κυκλική τροχιά σε υψόμετρο 400 χιλιομέτρων στα τέλη του επόμενου έτους.

Ο κύριος στόχος του TGO είναι να πραγματοποιήσει μία λεπτομερή καταγραφή σπάνιων αερίων που αποτελούν λιγότερο από το 1% της ατμόσφαιρας, περιλαμβάνοντας μεθάνιο, υδρατμούς ,διοξείδιο του αζώτου και ακετυλίνη.

Υψηλό ενδιαφέρον αποτελεί το μεθάνιο, το οποίο στη Γη παράγεται κυρίως από βιολογική δραστηριότητα και σε μικρότερη κλίμακα από γεωλογικές διαδικασίες, όπως κάποιες υδροθερμικές αντιδράσεις.
Τα δύο όργανα που είχαν αυτό τον ρόλο έχουν τώρα επιδείξει ότι μπορούν να τραβήξουν αρκετά ευαίσθητα φάσματα της ατμόσφαιρας. Κατά τη διάρκεια των δοκιμαστικών παρατηρήσεων της τελευταίας εβδομάδας, το όργανο για τη μέτρηση της ατμοσφαιρικής χημείας (ACS) επικεντρώθηκε στο διοξείδιο του άνθρακα, το οποίο αποτελεί ένα μεγάλος μέρος της ατμόσφαιρας του πλανήτη, ενώ το όργανο μέτρησης του φάσματος του ηλιακού φωτός (NOMAD) επικεντρωνόταν στο νερό.

Επίσης συντόνισαν και παρατηρήσεις με τα σκάφη Mars Express της ESA και Mars Reconnaissance Orbiter της NASA, όπως θα κάνουν και μελλοντικά.

Συμπληρωματικές μετρήσεις από τον ανιχνευτή νετρονίων του δορυφόρου, FREND, θα διερευνήσουν την ροή των νετρονίων από την επιφάνεια του πλανήτη. Έχοντας δημιουργηθεί από την σύγκρουση κοσμικών ακτίνων, ο τρόπος με τον οποίο εκπέμπονται και η ταχύτητα άφιξης τους στο TGO δείχνει την σύνθεση στο στρώμα της επιφάνειας, συγκεκριμένα σε νερό ή πάγο κάτω από την επιφάνεια.




1-2-first_look_at_the_atmosphere_node_full_image

Χημική σύνθεση της ατμόσφαιρας του Άρη

3first_detection_of_atmospheric_carbon_dioxide_node_full_image_2

Ανίχνευση διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα του Άρη

5-first_neutron_flux_measurements_node_full_image_2

Οι πρώτες μετρήσεις ροής νετρονίων

4-first_exomars_stereo_reconstruction_large

Στερεοσκοπική ανακατασκευή εικόνων του ExoMars από τον Άρη