Εξερευνώντας ύφαλους από το Διάστημα

Μέχρι πρόσφατα, παγκόσμιοι χάρτες των κοραλλιογενών υφάλων δεν είχαν αλλάξει πολύ από την εποχή του Κάρολου Δαρβίνου. Ο Βρετανός επιστήμονας δημιούργησε μερικούς από τους πρώτους χάρτες στη δεκαετία του 1840, συμπεριλαμβανομένων των παρατηρήσεων από ωκεάνιες αποστολές του. Ο Γάλλος επιστήμονας Λουί Joubin ενημέρωσε τους χάρτες αυτούς, το 1912, προσθέτοντας πληροφορίες από τις επιστολές που έλαβε από ανθρώπους που ζούσαν κοντά σε υφάλους σε όλο τον κόσμο.

Αυτό συνέβαινε μέχρι τις αρχές του 21ου αιώνα, όταν η χαρτογράφηση του κοραλλιογενή ύφαλου κατάφερε να συμβαδίσει με τη σύγχρονη τεχνολογία. Χρειάστηκε η άφιξη υψηλής ποιότητας δορυφορικών θεματικών μηχανών όπως το Mapper Plus για τον Landsat 7 για να επιχειρηθεί η βελτίωση τους. Η σειρά δορυφόρων Landsat αρχικά δημιουργήθηκε για να παρατηρεί η διεθνής επιστημονική κοινότητα γεωμορφές, έτσι η απεικόνιση για τους Landsat 1 έως 5 ήταν συνήθως απενεργοποιημένη ενώ πετούσαν πάνω από μεγάλους ωκεανούς για να εξοικονομήσουν ενέργεια ή εξαιτίας της περιορισμένης αποθήκευσης δεδομένων. Οι ερευνητές των ωκεανών τελικά τροποποίησαν και ενεργοποίησαν τη συσκευή για πάνω από παράκτια ύδατα και, περιστασιακά, στον ανοιχτό ωκεανό.
Από το 2000-2003, οι επιστήμονες που συμμετέχουν στην Παγκόσμια Χαρτογράφηση Υφάλων του έργου Millennium Coral Reef συλλέγουν και αναλύουν από το Landsat 7 δορυφορικές εικόνες, ώστε να δημιουργηθεί ένας ενιαίος, παγκόσμιος χάρτης των κοραλλιογενών υφάλων. Ο χάρτης έκτοτε έχει διανεμηθεί , δίνεται δωρεάν στο Διαδίκτυο και έχει υιοθετηθεί από τους ερευνητές και τους διαχειριστές κοραλλιογενών υφάλων σε όλο τον κόσμο.
Τώρα, η επόμενη γενιά από δορυφόρους παρατήρησης είναι έτοιμη να βελτιώσει σημαντικά και να βοηθήσει την επικαιροποίηση στην χαρτογράφηση των κοραλλιογενών υφάλων. Οι αισθητήρες του Landsat 8 σχεδιάστηκαν για να έχουν μεγαλύτερη ευαισθησία σε φωτεινότητα και χρώμα από τον Landsat 7 (στοιχεία 12-bit έναντι 8-bit). Πιο σημαντικά, ο δορυφόρος μπορεί να παρατηρήσει τη Γη σε μήκη κύματος που επιτρέπει στους επιστήμονες να ρυθμίσουν τις στρεβλώσεις που προκαλούνται από την ατμόσφαιρα κοντά στην ακτή. Αυτή η επιπλέον ευαισθησία έχει καταστήσει ευκολότερο τον τρόπο εντοπισμού των κοραλλιογενών υφάλων ενώ επιπλέον έχει την δυνατότητα να ποσοτικοποιηθεί η περιοχή και το βάθος τους. Οι επιστήμονες έχουν τώρα ένα εργαλείο για την παρακολούθηση της υγείας των κοραλλιογενών υφάλων, ακόμη και στις πιο απομακρυσμένες περιοχές.
«Το Επιχειρησιακό Land Imager για Landsat 8 μας επιτρέπει να περιγράψουμε τους υφάλους σε όλο τον κόσμο και να μετρήσουμε το εμβαδόν και το βάθος με τρόπους που ποτέ δεν ήταν δυνατόν πριν,» δήλωσε ο Frank Muller-Karger, καθηγητής Ωκεανογραφίας στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα και επικεφαλής έρευνας-χαρτογράφησης κοραλλιών με την βοήθεια των Landsat .
Η μεγάλη εικόνα αριστερά λήφθηκε στις 10η Μαΐου 2015, από το όργανο OLI για τον Landsat 8. Οι εικόνες δείχνουν τους εκτενείς κοραλλιογενείς υφάλους στη βόρεια ακτή της Vanua Levu, δεύτερο μεγαλύτερο νησί των Φίτζι.
Εκτός από τον Landsat, ο Muller-Karger και οι συνεργάτες του μπορούν να στραφούν σε πολλούς άλλους δορυφόρους για να μετρήσουν τις συνθήκες γύρω από υφάλους. Δορυφορικοί αισθητήρες, με την βοήθεια του φασματοφωτομέτρου (MODIS) από τους δορυφόρους Terra και Aqua της NASA μπορούν να αισθανθούν τις θερμοκρασίες των ωκεανών, μια βασική μεταβλητή στην υγιή ανάπτυξη των κοραλλιών. Παρόμοιες μετρήσεις συλλέγονται και από άλλα όργανα που έχουν τοποθετηθεί μέσα σε γεωστατικούς Επιχειρησιακούς Περιβαλλοντικούς δορυφόρους της NOAA.
Το επόμενο μεγάλο άλμα στις μελέτες των κοραλλιογενών υφάλων μπορεί να προέρχεται από υπερφασματικά όργανα απεικόνισης. Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός, και ερευνητικά αεροσκάφη έχουν δείξει τη δυνατότητα να παρατηρήσουν σε περισσότερα μήκη κύματος και πολύ καλύτερη χωρική ανάλυση. Τέτοιοι αισθητήρες θα μπορούσε κάποια μέρα να είναι σε θέση να εντοπίζουν μικρές παραλλαγές σε κάθε κοραλλιογενή ύφαλο όπως το χρώμα-σύμβολο της λεύκανσης των κοραλλιών λόγω της θέρμανσης των νερών και την αλλαγή της χημείας των ωκεανών.




Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο